domingo, 26 de junio de 2011

Larga vida...a la vida

En la película Up hay una secuencia cómica de un niño explorador llamado Russell quién obedeciendo al señor Fredicksen para lograr una medalla por ayudar a los adultos mayores, acaba en una aventura por Sudamérica, en donde conoce a una especie de ave grande y colorida a la cuál llama Kevin (aunque debió llamarla Kevina). Sé que no se parecen, pero para mí este animal es una mezcla de un Dodo y de un Moa; ambas aves era grandes y no volaban. Aunque en la película la aventura se desarrolla en Venezuela, dichos ejemplares en realidad eran nativos de las islas de Tasmania y Nueva Zelanda respectivamente y aparte del continente, comparten el hecho de haber sido extintas por el hombre.

¡Dug no te comas a Kevin por favor!
Nos hemos perdido de ver especies maravillosas debido a que de modo directo o indirecto el ser humano ha contribuido a la extinción de especies. Ya sea por necesidad, por deporte o por capricho algunas especies se despidieron del planeta y aunque se pretenda traerlos a la vida a través de la magia del ADN, se debe reconocer que la extinción consiente sigue practicándose en pos del poder económico. Aunque difícilmente se pueden introducir mercancías en un mundo muerto. Por ello hagamos un post de réquiem a dichas especies, que son muchas pero si encuentro más prometo mencionarlas en el futuro.

  • Dodo: las malas lenguas del siglo XVII decían que en la isla de Tasmania avistaron a un ave "gigante con patas anchas y una torpeza inigualable", se trataba del Raphus cucullatus mejor conocida como Dodo. Se le llamó así por su fácil cacería. Siendo un ave que evolucionó en Oceanía donde no hay especies aisladas y en ocasiones sin depredadores naturales, esta ave no tenía la necesidad de volar por lo cuál sus alas se hicieron pequeñas y perdió dicha capacidad. Al contrario del aveztruz de hoy, el Dodo era relativamente lento. Cuando los primeros colonos arrivaron a la isla (tras un largo viaje principalmente desde Gran Bretaña) el ave fue apetitoso para los hambrientos recién llegados, sin embargo no solamente fue la demanda alimenticia si no las ratas que atacaron al pobre animal. Otro factor fue la caza deportiva, lo que aceleró su extinción. El pobre animal no llegó al siglo XVIII. Se le ha pretendido "revivir" mediante su ADN, sin embargo éste método no es aplicable a las aves debido a que sus restos se descomponen más rápidamente que el de los mamíferos, sin mencionar que no hay ningún resto que sirva para estos fines, ya que la mayoría fueron literalmente digeridos.

  • Quagg: Si te gustan las cebras entonces te habría gustado el Quagg, el primo castaño de la cebras, la diferencia mayor radicaba en sus rayas que eran entre café y rojizas. Se le llamó así por que era el sonido que emitía normalmente. Habitaba en las regiones de Sudáfrica y Zimbawe. Los boérs (holandeses) cuando colonizaron esta zona comenzaron a cazar más con fines deportivos que básicos. Lo escabroso es que el gobierno local decretó que ciertas especies nativas eran "salvajes" y debían ser exterminadas para usar las tierras para el ganado. Por ello algunas familias aún conservan el cadáver disecado pero no se muestra ya que nadie que se jacte se auto denominarse respetable va a exhibir con orgullo la reliquia que significa la extinción de toda una especie. El último ejemplar libre fue capturado en 1870 y finalmente la especie se apagó cuando una hembra murió en 1983. Se ha clasificado su ADN y se dice que tiene posibilidades de ser "revivido" por el intento de Shenglong moderno llamado Instituto Smithsoniano. AL tratarse de un animal recientemente extinto cuenta con posibiliades de adaptación al nuevo entorno, sin embargo es la naturaleza la que debe dictar la sentencia final.



  • Delfin de río: A todos nos gustan los delfines e incluso hemos tenido la oportunidad de haber nadado con ellos y asombrarnos con su inteligencia. Los mamíferos marinos más populares de los siete mares, sin embargo no fueron los únicos...hasta 2006. El delfín de rio o Baiji vivió en China en el río Yangtze, siendo éste el único lugar donde habitaban . Su color era similar al de los delfines normales e incluso se llegaron a ver algunos rosas, era tan bello que se le llamó la diosa de Yangtze. Se diferenciaba claramente por el ocico más largo y su cabeza más ancha. La construcción de una presa en este río redujo considerablemente la población del Baiji, y la contaminación hizo el resto. Aunque se ha intentado rastrear nuevos ejemplares por zoológos de varios paises, no se han avistado y desde 2006 se declaró oficialmente extinto.
Hubiera sido un verdadero placer conocerte

  • Tigre de Tasmania: si hay un ejemplo de una matanza descarada y absurda es definitivamente el casi de este animal. Se le decía tigre por sus rayas, sin embargo se trataba de un marsupial carnívoro que fue el máximo depredador de la isla de Tasmania hasta que en el siglo XIX se hizo una campaña contra esta especie. Tenía el aspecto de una especie de zorro y contaba con una flexibilidad maxilar asombrosa además de ser rápido; estas cualidades lo pusieron en la lista negra de los colonos quienes le consideraban como una amezana a las granjas. Debido a la invación y destrucción de su hábitad tuvo que emigrar a las aldeas en busca de alimento,  por supuesto lo único que encontraba eran los animales de corral que devoraba. El gobierno local decretó que debían ser eliminados y se llegó a dar recompensas a quienes mataran ejemplares, ésto aceleró su suerte. En 1937 tratando de reparar el daño se le dió protección, sin embago existían uno pocos que no se reprodujeron más y el último (un cachorro) murió en cautiverio el 7 de septiembre de ese mismo año en un zoológico. Se dice que hubo avistamientos recientemente, pero se está investigando para comprobar si es verdad.

Lo anterior nos demuestra que un simple cambio negativo puede afectar la vida. Aunque hay quienes pretenden volver a la vida a ciertas especies, lo que deberíamos hacer en realidad es respetar la vida ya que si no la apreciamos, no podremos abandonar los vicios mercantilistas y edonistas que nos rodean.


    

martes, 7 de junio de 2011

Hija del mar...

Siempre me han gustado los mitos, amo las historias donde los elementos no siguen reglas convencionales. Sin embargo no me jacto de conocer a todos los seres de los panteones de cada civilización, sin embargo cuando un personaje me captura lo investigo todo. Desde las tierras de Albion sale una de las leyendas más famosas de la historia, al cual yo despectivamente llamo al protagonista como el rey oso. Lo anterior deriva de que en gáles Arth significa Oso, con este detalle ya es evidente que hablo de la leyenda del rey Arturo y sus caballeros de la mesa redonda.

Hoy pongo una pequeña introducción ya que mi curiosidad me ha llevado más allá de lo que imaginé al principio, así que hoy dedicaré la primera parte de mi serie a mi personaje favorito

    Cuando tenía 10 años, me compraron una antología para niños, yo leí los relatos que me parecían interesantes (como la leyenda de la llorona) pero de repente un día perdí el libro, no fue hasta dos años después que lo encontré y me puse a leer aquellas historias que juzgué aburridas entonces. De niña me compraron el vídeo de la película " la espada en la piedra" producida por aquél estudio voceado por roedores con argumento simple y apto para público infantil, fue éste precisamente el motivo que cual inspiraba mi aversión a los mitos del rey oso. Así que un día estando enferma leí aquella leyenda "aburrida".

     Fue en aquél entonces que conocí a mi personaje favorito de toda mi vida. Ser poderoso, astuto, con determinación, valor y sobre todo con un toque increíblemente humano (elemento bastante raro en casi toda la literatura). Antes de Hamlet, otro personaje que posee ésta rara cualidad en la literatura hubo otro relatado por Chretién de Troyes, Geoffrey de Monmouth entre otros poetas medievales y sin mencionar la mitología gaélica e irlandesa. Se trata de la leyenda del Rey Arthur o Arturo y sus famosos caballeros de la mesa redonda. Sin embargo nunca me simpatizaron ni el rey ni su reina Guineviere y ni siquiera sus leales caballeros, bueno tal vez un poco Merlín pero con más curiosidad que por simpatía. Me refiero a la célebre y supuesta rival del rey Arturo, Morgan le Fay.

     Desde los doce años me enganchó este personaje y pronto investigué todo lo que pude sobre ella. Ahora conozco gran parte de las diosas irlandesas como Morrigan diosa irlandesa de la guerra y la muerte  o Modron diosa de la naturaleza y fertilidad que inspiraron el personaje así como la transición de sanadora a destructora, sin mencionar los simbolismos que representa. Menciono a Morgana en los inicios de la primavera por que al contrario a lo que se cree, representa más que nada renovación. Más específicamente reindinvicación.


  Esta es solo una pequeña introducción a lo que viene, y recuerden que la historia que conocemos siempre oculta la verdad. Por cierto si quieren leer más disparates míos ya tengo otro blog http://masdeloqueveo.blogspot.com/ con relatos 100% originales y raros.